ponedjeljak, 9. srpnja 2018.

KAŠALJ


Iako je obično nedobrodošao i nehotimičan čin, kašalj sam po sebi nije bolest već, točnije, zaštitni refleks. Općenito uzevši, refleks se uključuje kad sluznica koja oblaže dišne putove počne lučiti prekomjernu količinu sluzi. Pomoću ovih izlučevina dišni putovi zaštićeni su od infekcija i nadražujućih tvari zato jer one zadržavaju i ispiru viruse, bakterije i strane čestice. Kašljanje je način kojim se organizam rješava ovih nakupina. 


Iznenadna provala zraka u kašlju ne pomaže samo održati dišne putove otvorenima nego može i spriječiti spuštanje zaražene sluzi u pluća i bronhijalne cijevi, gdje bi mogla izazvati teške infekcije poput upale pluća ili bronhitisa. lako kašalj ima mnogo raznih obilježja, može se razlikovati prema dva osnovna obilježja - trajanju produktivnosti. Trajanje se odnosi na to koliko dugo osoba mora kašljati. Kašalj se može pojaviti brzo kao kad iskašljavate nešto što vam je zapelo u grlu može trajati nekoliko dana ako ste prehlađeni; biti ustrajan i kroničan, kao kad imate kronični bronhitis.
Produktivan kašalj je onaj koji stvara nešto sputuma, sluzi ili ispljuvka koji štiti pluća i druge dijelove donjeg dišnog trakta. Neproduktivan ili suh kašalj često je posljedica nadraženosti izazvane slijevanjem u grlo sluzi iz dišnih prolaza u nosu.
lako je kašalj obično nehotimičan čin, može bit hotimičan - posljedica svjesne odluke. Osim toga, neke osobe kašlju češće od drugih zato što se pojedinci razlikuju količinom nadraženosti koju mogu podnijeti.
Simptomi
Važniji od samog kašlja su njegovi aspekti koji pridonose otkrivanju njegova uzroka:
  • učestalost i trajanje kašlja
  • dužina napadaja kašlja
  • vrsta tvari koja se iskašljava (sluz ili ispljuvak, krv)
  • boja iskašljaja (bijela, bistra, zelena, žuta, ružičasta, s kapljicama krvi)
  • gustoća iskašljaja (gust, rijedak, pjenast)
  • prisutnost ili odsutnost popratnih bolova.
Obratite se liječniku
  • ako vam kašalj traje dulje od 7 do 10 dana; može biti znak ozbiljne bolesti.
  • ako vam se kašljem stvara žut, zelen, ružičast iskašljaj ili iskašljaj boje hrđe.
  • ako vas kašalj iscrpljuje, ustrajan je i praćen bilo kojim od sljedećih znakova: promuklost, upaljeno grlo, zadihanost, hripanje, bolovi ili stezanje u prsima, temperatura 38,5 °C ili viša, glavobolja, bolovi u leđima i nogama, umor, osipi i gubitak težine. Kašalj kombiniran s jednim ili više ovih simptoma ukazuje na neku drugu osnovnu bolest.
Uzroci
Kašalj može biti reakcija na sve što nadražuje dišre putove u dovoljnoj mjeri da izazove zaštitni refleks kašljanja. Najčešći uzrok je akutna infekcija dišne ; sustava, poput prehlade, gripe i upale sinusa. U tim slučajevima višak sluzi koji se stvara kao reakcija na infekciju izaziva kašalj.
Kašalj može izazvati i to kad slučajno udahne: maleno strano tijelo, poput komadića hrane ili nadražujuća sredstva poput prašine, dima cigarete štetnih isparavanja.
Oštar ili snažan kašalj može i sam biti sredstvo koje izaziva nadraženost. Od kašlja se dišni putevi stežu; opetovano stezanje dovodi do nadraženosti gornjih dišnih putova, a to produžuje kašalj u nekoj vrsti »ukletoga kruga«.
Suh, neproduktivan kašalj može biti popratna pojava lijekova propisanih za druge tegobe. Postoji, na primjer, pet vrsta inhibitora enzima pretvorbe angiotenzina (ACE inhibitori), koji se rabe u liječenju visokog krvnog tlaka i srčanih bolesti i koje katkad izazivaju suh kašalj. Ako uzimate jedan od ovih lijekova i ustanovite da kašljete, tražite od liječnika da vam propiše drugi. Ustrajan neproduktivan kašalj koji vam ometa san može ukazivati na tegobu po imenu ezofagealni refluks, kod koje vam se kiseli sadržaj želuca nekontrolirano diže natrag u jednjak i zatim taj sadržaj udišete.
Kroničan ustrajan kašalj uvijek bi se morao smatrati poremećajem. Kašalj može biti izazvan pušenjem, alergijama, astmom ili kroničnim bronhitisom, ali isto tako može biti i pokazatelj emfizema, tuberkuloze ili raka pluća. 
Liječenje
Većina vrsta kašlja nije opasna. Stoga ako imate neproduktivan (suh) kašalj, uz curenje ili začepljenost nosa, upalu grla i kihanje, imate sve klasične simptome prehlade i trebali biste je pustiti da ide svojim tijekom.
Budući da je kašljanje zaštitna reakcija organizma, njegovo potiskivanje lijekom protiv kašlja, osobito ako se radi o produktivnom kašlju, ne samo da smanjuje to zaštitno pročišćavajuće djelovanje nego može isto tako prikriti ozbiljniji problem koji stoji u pozadini kašlja. Nemojte upotrebljavati konvencionalne ni alternativne lijekove protiv kašlja duže od 7 do 10 dana i neka po mogućnosti to bude samo za privremeno smirivanje kašlja noću.
Akupresura
Katkad se od napadaja kašlja mišići u gornjem dijelu leđa mogu stegnuti ili ih može zahvatiti grčenje. Da biste ublažili bol izazvanu grčenjem, vršite pritisak na točku Pluća 5 (gore, desno).
Kinesko ljekovito bilje
Sang ju yin, uvarak ili dekokt od dudovog lista (Folium mori albae) i krizanteme (Flos chrysanthemi morifolii) klasični je lijek za kašalj. Sadrži i niz drugih sastojaka, a može se kupiti u već pripremljenom obliku. Pijte prema uputama dva do tri dana. Ako vam se kašalj ne smiri, obratite se stručjnaku za kinesko bilje.
Liječenje ljekovitim biljem
Cijeli niz raznih ljekovitih biljaka djeluje kao sredstva za iskašljavanje koja potiču ili opuštaju organizam pomažući mu da ukloni višak sluzi iz dišnih putova. Stimulirajući ekspektoransi povećavaju količinu, a zatim čine viskozni sputum tekućim tako da se može pročistiti kašljanjem. Opuštajući ekspektoransi razrjeđuju ispljuvak i djeluju umirujuće ako imate suh nadražujući kašalj. Budući da većina biljnih tradicija ima lijekove za točno određene vrste kašlja, možda biste s iskusnim travarom trebali provjeriti te mnogobrojne mogućnosti. No osnovni biljni čaj protiv kašlja koji se može piti tijekom tri dana po nekoliko puta sastoji se od 2 dijela podbjela (Tussilago farfara), 2 dijela bijelog sljeza (Althaea officinalis), 2 dijela miloduha (Hyssopus officinalis), 1 dijela anisovog sjemena (Pimpinella anisum) i 1 dijela sladića (Clycyrrhiza glabra). Stavite ih u šalicu kipuće vode, pustite da odstoji 20 minuta i pijte dok je vruće.
Homeopatija
Homeopati preporučaju različite lijekove i raspored doziranja za početak i kasnije stadije različitih vrsta kašlja. Za ublažavanje ranih simptoma uzmite jednu dozu četiri puta na dan; za ublažavanje ustrajnih simptoma uzimajte dvije doze na dan tijekom četiri dana. Ako ste često žedni i imate bolne napadaje suhog kašlja koji se pojačava i kod najmanjeg pokreta, iskušajte Bryoniu (12c). Ako vam je kašalj praćen promuklošću, otežanim disanjem i znatnim šumovima u prsima, uzmite Antimonium tartaricum (12c).
Ako vas škaklja u grlu i dobivate silovite napadaje kašlja kad god legnete, probajte Drosera (12 c). Ako i najmanja struja hladnog zraka potakne kašalj izazvan škakljanjem, uzmite Rumex crispus (12c). Ako se slučajno prehladite, dobijete vrućicu i uhvati kašalj nalik na lavež, probajte Aconite (12c).
Prehrana
Najbolje što možete učiniti kod kašlja jest piti puno tekućine, četiri do šest velikih čaša na dan. Unos velikih količina tekućine razrijedit će sluz i olakšati iskašljavanje. Tople tekućine ili samo obična voda, najbolje su u tu svrhu. Nastojte izbjegavati pića s kofeinom i alkoholom - to su diuretici od kojih gubite više tekućine nego što unosite.
Konvencionalni i alternativni liječnici slažu se da možete pospješiti oporavak pijući sokove od svježeg voća i povrća. Neki liječnici preporučuju dodatne količine vitamina C, drugi smatraju daje raznovrsna prehrana jednako djelotvorna.
Konvencionalna medicina
Za liječenje bakterijske infekcije koja je stvarni uzrok kašlja mogli bi vam propisati antibiotik. No antibiotike vam neće propisati za virusnu infekciju poput prehlade. U tom slučaju liječnik bi vam preporučio samo ležanje, acetilsalicilnu kiselinu (npr. Aspirin) ili paracetamol, puno tekućine i vlažan zrak (iz ovlaživača zraka ili čajnika). Ako vaša prehlada ili gripa stvara gust ljepljiv ispljuvak, ekspektoransom ili sredstvom za iskašljavanje može se pospješiti pročišćavanje pluća.
Neproduktivan kašalj može se liječiti pomoću jedne ili više uobičajenih terapija: sredstvima za smirenje grla i sredstvima za potiskivanje kašlja (supresorima) ili antihistaminicima ako je vaš kašalj posljedica alergija. Za ublažavanje nadraženosti kašljem probajte bombone protiv kašlja, pastile sirupe. Liječnik bi vam mogao preporučiti sredstvo protiv kašlja koje sadrži narkotik kodein i za koje je potreban liječnički recept ili kapi protiv kašlja koje sadrže dekstrometorfan. Mnogi proizvodi koji se mogu nabaviti bez liječničkog recepta sadrže lokalne anestetike koji će malo umrtviti vaše nadraženo grlo i mogu vam pružiti privremeno olakšanje.
Konačno, za svaki kašalj koji traje dulje od 7 do 10 dana posavjetujte se s liječnikom. Na temelju dijagnoze vaš će vam liječnik propisati odgovarajuće liječenje za bolest ili tegobu koja je stvarni uzrok kašlja.
Alternativni načini liječenja
Sljedeći alternativni oblici liječenja mogu ublažiti nelagodu akutnih ili kroničnih infekcija dišnih organa. Oni ne liječe samu infekciju, već mogu upotpuniti konvencionalnu skrb.
Liječenje kod kuće
Većina načina liječenja na koje smo se gore osvrnuli može se primjenjivati kod kuće. Osim uzimanja puno tekućine, uključujući biljne čajeve, možete osjetiti olakšanje trljate li vrat i prsa eteričnim uljem eukalipta (Eucalyptus globulus) ili mire (Commiphora molmol). Jedno jednostavno utrljavanje moglo bi vam pomoći da lakše dišete, manje kašljete i dobro se naspavate. Još jedan način za smirivanje ustrajnog noćnog kašljanja je spavanje s uzglavljem kreveta podignutim 15 do 20 cm. Time se sprečava sakupljanje izlučevina i povrat iz želuca u jednjak nadražujućih kiselih sastojaka koje možda udišete. Nastojte izbjegavati kofein i paprenu metvicu.
Možete i sami pripraviti učinkovito sredstvo za iskašljavanje s velikim lukom i organskim medom. Narežite luk na krugove, stavite u duboku posudu, prekrijte medom i pustite da odstoji 10 do 12 sati. Procijedite i uzimajte žlicu ove smjese četiri ili pet puta na dan.
Dijagnostički postupci
Svaki ustrajan kašalj može biti simptom neke prikrivene bolesti. Liječnik će postaviti dijagnozu koja se temelji na učestalosti, trajanju i jačini kašlja; teškoćama s disanjem; vrsti sadržaja koji se iskašIjava (boja i gustoća sluzi ili krvi); te prisutnosti i mjestu popratnih bolova, otekline ili osipa. Liječnik će možda zatražiti rendgensko snimanje prsnog koša i uzorak ispljuvka da bi provjerio radi li se o infekciji.
lako su neke kronične opstrukcijske bolesti pluća kojih simptom može biti kašalj neizlječive (na primjer, emfizem, neke vrste raka pluća i plućne bolesti povezane s određenim zanimanjima), većinu je moguće liječiti.
Ako imate suh kašalj zajedno s bolovima u nogama i leđima, temperaturu iznad 38,5 °C, glavobolju i upaljeno grlo, možda će vam dijagnosticirati gripu. Produktivan kašalj kod kojega se boja sputuma ili ispljuvka mijenja od bijele (koja je normalna) do žute ili zelene može ukazivati na infekciju, mogući bronhitis ili upalu sinusa. Ako vam je kašalj praćen otežanim disanjem, hripanjem i stezanjem u prsima, možda će vam dijagnosticirati bronhijalnu astmu. Kašalj koji stvara krv ili sluz ružičaste, žute ili boje hrđe, praćen bolovima u prsima, glavoboljom, temperaturom i otežanim disanjem, možda će biti dijagnosticiran kao upala pluća. A ako imate jak, suh kašalj uz ružičast osip, bolove u mišićima, temperaturu i crvene oči, možda će vam postaviti dijagnozu ospica ili rubeole.

EMFIZEM


Emfizem, moguće smrtonosna plućna bolest koja se odlikuje sve većim gubitkom elastičnosti u plućima, u pravilu izaziva kronično, blago kašljanje i zadihanost. lako cijeli niz čimbenika - uključujući nasljednost, onečišćenje i otprije prisutnu kroničnu plućnu bolest poput astme - može odigrati značajnu ulogu u njegovu razvoju, emfizem je uglavnom posljedica dugoročnog pretjeranog pušenja. U mnogim slučajevima, oboljeli od emfizema također pate od kroničnog bronhitisa, koji objašnjava neke preklapajuće simptome.


Više osoba u SAD-u umire od emfizema nego od bilo koje bolesti dišnih putova. Do danas nije pronađen lijek i nikakvo liječenje ne može poništiti učinak emfizema. No potražite li stručnu liječničku pomoć u početnim stadijima bolesti, možete bitno usporiti njezino napredovanje.
Emfizem se javlja kad se alveoli - malene, zračne vrećice tankih stijenki koje se u nakupinama nalaze na krajevima dišnih putova duboko u plućima - oštete ili povećaju. Zdrava pluća sadrže oko 300 milijuna ovih spužvastih vrećica, čija je zadaća isporučivanje kisika u krvotok i izvlačenje otpadnog ugljičnog dioksida. No kad se dišni putovi u plućima stisnu ili oštete, obično od pušenja, disanje postaje teže i iziskuje napor. Duga razdoblja teškog disanja opterećuju pluća tako da se alveoli konačno rastegnu preko svojih prirodnih granica. S vremenom izgube svoju prirodnu elastičnost i nekad prsnu. Takvo oštećenje ne samo da sprečava učinkovito funkcioniranje alveola; ono također znatno smanjuje površinu i opću elastičnost pluća. Kako se emfizem razvija, oboljeli često nisu u stanju izvesti čak ni najjednostavnije oblike vježbanja, na primjer popeti se svega desetak stuba, a da se nezapušu.
Emfizem je najčešći u muškaraca starih između 50 i 70 godina koji su godinama jako puno pušili, no bolest postaje češća kod žena kako se one pridružuju redovima teških pušača. Osobe s emfizemom osobito su podložne upali pluća, bronhitisu i drugim plućnim infekcijama, kao i tegobama sa sustavom srca i krvnih žila poput zatajenja srca. lako pacijente s emfizemom treba pratiti medicinski stručnjak, oni mogu unijeti promjene u svoj način života, naučiti tehnike disanja i upotpuniti liječničku skrb nizom drugih oblika liječenja kako bi si olakšali život.
Simptomi
Emfizem s vremenom polako napreduje i često ga se zamijeni za neku drugu bolest, od astme do srčanih bolesti. Tipični simptomi emfizema uključuju:
  • ostajanje bez daha, koje se tijekom godina pogoršava
  • kroničan, blag kašalj, katkad praćen malom količinom sluzi (ispljuvka)
  • naduta prsa valjkastog oblika

Obratite se liječniku
  • ako vaš kašalj stvara neobične količine iskašljaja, osobito ako je taman i gust. To je simptom bronhitisa i prateće infekcije gornjih dišnih putova koji mogu zahtijevati uzimanje antibiotika.
  • ako imate dugotrajan blag kašalj (koji se nekad zanemaruje kao »pušački kašalj«) koji ne nestaje nakon nekoliko mjeseci. Ovaj simptom ukazuje na emfizem, no isto tako može značiti rane stadije raka pluća.
  • ako počnete neobjašnjivo gubiti na težini. Ovaj se simptom povezuje s emfizemom, no isto je tako karakterističan za rak.
  • ako redovito ostajete bez daha nakon jednostavnih aktivnosti, poput penjanja stubama. Opet, ostajanje bez daha povezuje se s emfizemom, no isto tako moglo bi biti znak raka ili srčanih bolesti.
Uzroci
Daleko najčešći uzrok emfizema je pretjerano dugo¬trajno pušenje. Smatra se da dim iz cigareta razgrađuje rastezljiva vlakna u stijenkama alveola, čineći zračne vrećice podložnijima prsnuću. Pušenje također djeluje oslabljujuće na stijenke razgranatih dišnih putova u plućima, izazivajući njihov kolaps nakon izdisaja, čime se zadržava ustajali zrak. Osim njegove uloge u nastajanju emfizema, pušenje također čini osobe s ovom bolešću podložnijima infekcijama pluća i drugim ozbiljnim poremećajima, poput kroničnog bronhitisa.
Čak i jedan udisaj cigarete dovoljan je da izazove privremenu oduzetost u sitnim stanicama nalik na dlake poznatim kao cilije čija je zadaća istjerivanje komadića stranih tvari i viška sluzi iz pluća. Cilije oštećene neprestanim pušenjem funkcioniraju slabo i konačno mogu posve prestati funkcionirati. ZačepIjena sluzi, pluća su tada podložna virusnim i bakterijskim infekcijama, koje s vremenom iskrive i trajno oštete dišne putove u plućima. Bilo koja bolest pluća koja izaziva suženje dišnih putova - poput kroničnog bronhitisa ili astme - može pridonijeti razvoju emfizema, budući da rezultirajući pritisak na pluća može iscrpiti i konačno oštetiti alveole. U rijetkim slučajevima emfizem također može biti izazvan nedostatkom staničnog enzima koji pomaže održati elastičnost vlakana u stijenkama alveola. Osobe koje su naslijedile ovaj nedostatak enzima imaju veće izglede da obole od emfizema u tridesetim ili četrdesetim godinama, čak i ako ne puše.
Liječenje
Nikakvo liječenje neće povratiti vaša pluća u zdravo stanje, no ima stvari koje možete učiniti da biste spriječili pogoršavanje emfizema. Prvi važan korak je otići liječniku ako se pojavi bilo koji simptom naveden na prethodnoj stranici. Nikada ne odbacujte »pušački kašalj« kao bezazlen ili jednostavno dosadan; ako pušite, i ako kašljete ustrajno više od mjesec dana ili patite od kronične zapuhanosti, vjerojatno je da su vam pluća već oštećena. Morate odmah prestati pušiti. Ako to ne učinite, bolest će vam se gotovo sigurno pogoršati. Tehnike disanja, aromaterapija i liječenje kisikom (obično nužno kod uznapredovalog emfizema) mogu vam pomoći da se lakše nosite s bolešću.
Prevencija
Ako pušite, najbolji način da spriječite emfizem je da odmah prestanete. Postoje različite organizacije koje nude programe koji će vam pomoći da se riješite te loše navike. Na raspolaganju vam je također i cijeli niz alternativnih tehnika za prestanak pušenja.
NAUČITE KAKO LAKŠE DISATI
lako nema lijeka za emfizem, možete uvježbati neke jednostavne vježbe i tehnike disanja koje će vam pomoći da se nosite s bolešću.
Prošećite. Tjelesna kondicija vrlo je važna kod osoba s emfizemom, a svakodnevna šetnja jedno je od najboljih sredstava za postizanje cilja. Počnite s kratkom šetnjom i svaki dan povećavajte udaljenost koju prelazite. Nastojte izbjegavati jako onečišćena područja ili obavite svoju šetnju u zatvorenom prostoru, možda u mjesnom trgovačkom kompleksu.
Podizanje ruku. Iz stojećeg položaja, podignite obje ruke visoko iznad glave duboko dišući. Kad vam se pluća potpuno ispune, polako spustite ruke i izdahnite. U početku ponovite vježbu tri puta, a zatim svaki dan povećavajte broj ponavljanja.
Podizanje nogu. Udobno ležite na leđa savijenih koljena i stopala na podu. Duboko udahnite. Polako podignite jedno koljeno prema prsima dok izdišete; spustite nogu dok udišete. Ponovite tri puta istom nogom, a zatim promijenite.
Sjedeće istezanje. Dok sjedite u stolcu, nagnite se natrag, duboko udahnite i podignite ruke visoko iznad glave. Brade priljubljene uz prsa, izdahnite dok se polagano svom težinom naginjete prema naprijed; primaknite glavu koljenima i pustite da vam ruke slobodno vise sa strane. Ponovite tri puta.
Disanje ošitom. (Ova vježba može povećati učinkovitost vaših pluća i ojačati mišiće koji kontroliraju disanje.) Dok ležite na leđima, stavite vrhove prstiju jedne ruke preko ošita, koji se nalazi odmah ispod rebara na sredini trbuha. Duboko udahnite kroz nos i usredotočite se na pritiskanje ošita o prste dok prsa ostaju nepomična. Polagano brojite do tri, zatim izdišite dok ne nabrojite do šest. Kad budete mogli udahnuti desetak puta na ovaj način, a da se ne umorite, isprobajte disanje ošitom dok sjedite, zatim dok hodate i, konačno, dok se penjete stubama.
Aromaterapija
Pomoću eteričnih ulja kao što su ulja od eukalipta (Eucalyptus globuus), miloduha (Hyssopus officinalis), sjemena anisa (Pimpinella anisum), lavande (Lavandula officinalis), bora (Pinus sylvestris) i ružmarina (Rosmarinus officinalis) može se olakšati disanje
i ublažiti nazalna kongestija. Udahnite kroz nos izravno iz bočice ili iz rupčića na koji ste prethodno nakapali nekoliko kapi jednog ili više eteričnih ulja. Mogli biste isto tako pokušati masirati prsa sa 2 žličice laganog biljnog ulja pomiješanog sa 2 kapi eteričnog ulja.
Kinesko ljekovito bilje
Kineska trava kositernica (Ephedra sinica), zvana još i ma huang, snažan je bronhodilatator. Upamtite, međutim, da velike količine kositernice imaju isti učinak kao i velike količine adrenalina; ne upotrebljavajte ovu biljku ako imate visok krvni tlak ili srčane bolesti. Pripravite čaj kombinirajući 5 grama kositernice, 4 grama štapića cimeta (Cinnamomum cassia), 1,5 gram sladića (Glycyrrhiza uralensis) i 5 grama sjemenki marelice (Prunus armeniaca). Ostavite da se mješavina namače u hladnoj vodi, a zatim stavite na vatru da uskuha. Pijte vruće.
Liječenje ljekovitim biljem
Cijeli niz ljekovitog bilja djeluje poput umirujućeg ekspektoransa i može biti primjeren liječenju emfizema. Smatra se, primjerice, da pravi oman (Inula helenium) pospješuje pročišćavanje pluća od prekomjerne sluzi. Da biste pripremili čaj, isjeckajte korijen da biste dobili 1 žličicu i dodajte punu šalicu hladne vode. Pustite da čaj odstoji 10 sati, zatim ga procijedite i pijte vruće tri puta na dan.
Čaj od sitnocvjetne divizme (Verbascum thapsus) preporuča se za smirivanje sluznice, osobito tijekom napadaja otežanog disanja noću. Ostale biljke koje mogu ublažiti simptom ostajanja bez daha uključuju grindeliju (Crindelia spp.), euforbiju (.Euphorbia pilulifera), lobeliju (Lobelia inflata), koru divlje crne trešnje (Prunus serotina), glatki sladić (Clycyrrhiza glabra), običnu srčenicu (Leonurus cardiaca) i anisovo sjeme (Pimpinella anisum).
Homeopatija
Za liječenje emfizema homeopat bi mogao preporučiti sljedeće tvari, koje bi se trebale uzimati tjedan dana dva puta na dan ili prema potrebi. Za hripanje i kongestiju Antimonium tartaricum (6c). Za simptome koji se pogoršavaju kad su dani vlažni, u zagušljivim prostorima ili rano izjutra, Ammonium carbonicum (6c). Za simptome koji se pogoršavaju noću ili na hladnom zraku i propuhu, Hepar sulphuris (6c).
Prehrana
Neki nutricionisti preporučaju izbjegavati hranu koja izaziva prekomjerno stvaranje sluzi, poput mliječnih proizvoda, prerađenih prehrambenih proizvoda i proizvoda od bijelog brašna.
Konvencionalna medicina
Važno je redovito odlaziti liječniku ako imate emfizem. Liječnik vas može poučiti kako ispravno izvoditi vježbe disanja i kako primjenjivati kontrolirano kašljanje kao način odstranjivanja sluzi iz pluća. Blaga tjelovježba također se preporuča osobama s emfizemom. Liječnik također može propisati bronhodilatatore radi lakšeg disanja.
U težim slučajevima emfizema možda će biti nužna terapija kisikom kod kuće; sprave za davanje kisika za kućnu uporabu mogu se vrlo lako nabaviti u nepomičnim i pomičnim bocama. U nekim slučajevima jedna od mogućnosti izbora može biti i operacija. Pokazalo se da zahvat kojime se odstranjuju oštećeni dijelovi pluća ublažava neke simptome emfizema.
Alternativni načini liječenja
Ako bolujete od emfizema, morali biste razmišljati o alternativnim načinima liječenja samo kao o dopuni konvencionalnoj liječničkoj skrbi. Sljedeći načini liječenja mogu donekle ublažiti nelagodu povezanu s ovom bolešću.
Liječenje kod kuće
Pomoću udisanja pare može se pospješiti razrjeđivanje sluzi u plućima. Prvo napunite umivaonik kipućom vodom. Zatvorite oči, prekrijte glavu ručnikom i udišite paru dvije do pet minuta. Da biste još više olakšali disanje i ublažili nazalnu kongestiju, pokušajte u vruću vodu dodati nekoliko kapi jednog ili više eteričnih ulja.
Topla para koja izlazi iz raspršivača također može pospješiti pročišćavanje pluća. No u sobi prosječne veličine, većina raspršivača nije dovoljno jaka da bi stvorila gustoću pare koja je nužna da bi bila istinski korisna. Ako se želite služiti raspršivačem, stavite ga u manji prostor, poput kupaonice. Ne upotrebljavajte hladne ovlaživače: oni se moraju svakodnevno temeljito čistiti izbjeljivačem; inače mogu proširiti klice i pospješiti rast plijesni, povećavajući tako vaše izglede da dobijete plućne infekcije.
Dijagnostički postupci
Liječnik može dijagnosticirati emfizem jednostavno lupkajući vas po prsima i slušajući stetoskopom. Ako lupkanje proizvede šuplji zvuk, više je nego vjerojatno da su zračni mjehurići u plućima povećani ili prsnuti - što su izdajnički znakovi emfizema. Nakon postavljanja dijagnoze, liječnik će vas vjerojatno uputiti na rendgensko snimanje pluća pomoću kojega će ustanoviti razmjere oštećenja pluća.

BRONHITIS


Bronhitis je bolest gornjeg dijela dišnog sustava kod koje se upali sluznica gornjih bronhijalnih putova u plućima. Kad nadražena sluznica otekne i postane zadebljana, ona suzi ili zatvori sitne dišne putove u plućima, što dovodi do napadaja kašlja praćenih iskašljavanjem guste sluzi, ispljuvkom i teš­kim disanjem. Bolest se javlja u dva oblika: akutnom i kroničnom.

Akutni bronhitis za posljedicu ima jak, suh kašalj i stvaranje ispljuvka koji nekad prate infekciju gor­njih dišnih putova; u većini slučajeva infekcija je virusnog podrijetla, ali kojiput je izazivaju bakterije. Ako ste inače dobroga zdravlja, natečena sluznica će splasnuti nakon što ste se oporavili od početne infek­cije pluća, koja obično traje nekoliko dana.



Kronični bronhitis, kao i plućna bolest emfizem, teški su dugoročni poremećaji koji zahtijevaju redo­vitu medicinsku obradu. Osobe s kroničnim bronhi­tisom obično su gojazne i veći dio života protječe im u sjedećem položaju, a većinom su i teški pušači; oni u pravilu imaju i emfizem, što objašnjava neka pre­klapanja simptoma.

Ako ste pušač i obolite od akutnog bronhitisa, bit će vam puno teže oporaviti se od njega. Čak samo jedan udisaj cigarete dovoljan je da izazove privre­menu oduzetost sićušnih stanica nalik na vlas čiji je zadaća istjerati van nadražujuće tvari i prekomjernu sluz. Ako nastavite pušiti, možda štetite ovim stani­cama, poznatim kao cilije, u dovoljnoj mjeri da spri­ječite njihovo pravilno funkcioniranje, povećavajući tako vjerojatnost dobivanja kroničnog bronhitisa. Kod nekih teških pušača sluznica ostaje upaljena i ciiije konačno posve prestanu funkcionirati. Pluća, začepljena sluzi tada su osjetljiva na virusne i bakte­rijske infekcije, koje s vremenom iskrivljuju i trajno oštećuju plućne dišne putove.

Akutni bronhitis vrlo je čest među djecom i odraslim osobama, lako se ovaj poremećaj može često djelotvorno liječiti bez stručne medicinske pomoći, morat ćete otići liječniku radi recepta za antibiotike ukoliko je stvarni uzrok bakterijska pluć­na infekcija. Ako bolujete od kroničnog bronhitisa, u opas­nosti ste od tegoba srca i krvnih žila kao i ozbiljnijih plućnih bolesti i infekcija, pa bi vaše stanje trebao pratiti liječnik.

Simptomi
Akutni bronhitis:

jak, suh kašalj
žuti, bijeli ili zeleni ispljuvak, koji se obično pojavljuje 24 do 48 sati nakon kašlja
temperatura, groznica
pečenje i stezanje u prsima
nešto bolova ispod prsne kosti za dubokog disanja
Kronični bronhitis:

ustrajan kašalj koji stvara žuti, bijeli ili zeleni ispljuvak (najmanje tri mjeseca u godini i više od dvije godine za redom)
hripanje, malo otežano disanje
Obratite se liječniku
ako vam je kašalj tako ustrajan ili jak da vas ometa u snu ili dnevnim aktivnostima; možda oštećujete osjetljive zračne vrećice u plućima.
ako vam simptomi traju više od tjedan dana, a sluz postane tamnija, gušća i poveća volumen; najvjerojatnije imate infekciju koja zahtijeva primjenu antibiotika.
ako ispoljavate simptome akutnog bronhitisa, a imate kroničnih problema s plućima ili srcem ili ste zaraženi viru­som koji uzrokuje AIDS; od infekcija dišnih putova možete postati osjetljiviji na ozbiljnije bolesti pluća, poput upale pluća.
ako imate velikih teškoća pri disanju. Ovaj simptom, koji se nekad pogrešno povezuje s bronhitisom, može ukazivati na astmu, emfizem, tuberkulozu, srčane bolesti, ozbiljnu alergijsku reakciju ili rak.
Uzroci
Akutni bronhitis općenito je posljedica plućnih infekcija; približno 90 posto tih infekcija virusnog je podrijetla, a 10 posto bakterijskog. Kronični bron­hitis može biti posljedica jednog od nekolicine čim­benika. Ponovljeni napadaji akutnog bronhitisa, koji slabe i nadražuju bronhijalne dišne putove s vreme­nom mogu dovesti do kroničnog bronhitisa. Indu­strijsko onečišćenje još je jedan krivac. Kronični bronhitis susreće se u stopama višim od normalne među rudarima, osobama koje dolaze u dodir sa žitaricama, ljevačima metala i ostalim osobama koje su neprestano izložene prašini. Ali glavni uzrok je intenzivno, dugoročno pušenje cigareta, koje nadražuje bronhijalne cjevčice i navodi ih na stvaranje prekomjerne sluzi. Simptomi kroničnog bronhitisa također se pogoršavaju visokim koncentracijama sumpornog dioksida i drugih onečišćujućih tvari u atmosferi.

Liječenje
Konvencionalno se liječenje i kod akutnog i kod kro­ničnog bronhitisa može sastojati od antibiotika i sirupa za kašalj koji dobivate na liječnički recept. U težim slučajevima kroničnog bronhitisa možda će biti nužan dodatni kisik. Alternativnim načinima lije­čenja općenito se ublažava popratna nelagoda, no ne liječe se infekcije.

Dobro je znati
Parom do ozdravljenja

Vlaga pomaže i kod liječenja akutnog i kroničnog bronhitisa jer vlaga u zraku može razrijediti sluz u plućima i olakšati vam njezino iskašljavanje. No da bi bile djelotovorne, sprave za ovlaživanje moraju se pravilno upotrebljavati.

Topla para koju šire raspršivači dobro funkcionira kad se upotrebljava u relativno malom prostoru, poput kupaonice; u sobi prosječne veličine, većina raspršivača nije dovoljno jaka da stvori paru one gustoće koja je nužna da bi zaista bila od koristi. Svakako redovito čistite vaporizator tijekom vaše infekcije, da biste spriječili širenje klica.



Neke sprave zapravo mogu biti opasne za vaše zdravlje. Hladni ovlaživači, koji se često rabe u kućama sa suhim zrakom, moraju se svakodnevno dezinficirati; inače mogu širiti klice i pospješivati rast plijesni, povećavajući vjerojatnost plućnih infekcija.

Akupunktura
Ispitivanja daju naslutiti da se akupunkturom mogu ublažiti simptomi vezani uz bronhitis. Postupak bi morao izvoditi samo ovlašteni stručnjak za akupunk­turu.

Aromaterapija
Eterična ulja poput onoga eukalipta (Eucalyptus globulus), miloduha (Hyssopus officinalis), anisovog sjemena (Pimpinella anisum), lavande (Lavandula officinalis), bora (Pinus sylvestris) i ružmarina (Rosmarinus officinalis) mogu olakšati disanje i ublažiti začepljenost nosa. Duboko udišući kroz nos, udišite miris nekoliko kapi jednog ili više ovih ulja nakapanih na rupčić, ili udišite izravno iz bočice. Poku­šajte umiješati nekoliko kapi eteričnog ulja u umi­vaonik pun vruće vode; prekrijte glavu ručnikom i udišite mirisnu paru.

Kinesko ljekovito bilje
Kineska biljka kositernica (Ephedra sinica) snažan je bronhodilatator. OPREZ: Velike količine ove trave imaju isti učinak kao i velike količine hormona adre­nalina; ne upotrebljavajte kositrenicu ako imate visok krvni tlak ili srčane bolesti. Pripravite čaj kombinirajući 5 grama kositernice, 4 grama štapića cimeta (Cinnamomum cassia), 1,5 grama sladića (Clycyrrhiza uralensis) i 5 grama sjemenki marelice (Prunus armeniaca). Namočite mješavinu u hladnoj vodi, a zatim pustite da uskuha. Pijte vruće.

Liječenje ljekovitim biljem
Čitav niz različitih trava djeluje kao umirujući ekspektoransi, što ih čini primjerenima u liječenju bron­hitisa. Slijede primjeri liječenja; za opširnije informa­cije potražite savjet stručnjaka za ljekovito bilje ili homeopata.

U slučaju akutnog ili kroničnog bronhitisa, ljekovita biljka podbjel (Tussilago farfara) može opu­stiti sužene, stisnute ili zgrčene bronhijalne cijevi i blago pospješiti oslobađanje sluzi. Za pripremanje čaja, prelijte 1 ili 2 žličice podbjela šalicom kipuće vode; pustite da čaj odstoji 10 minuta. Pijte ga što je moguće vrućeg, tri puta na dan. Sitnocvjetna diviz- ma (Verbascum thapsus), za koju se vjeruje da ima protuupalno djelovanje na sluznicu, može se pripre­miti i kao čaj slijedeći gore navedene upute.

Za liječenje akutnog bronhitisa, slijedite iste upu­te da biste pripremili čaj od biljke miloduh (Hyssopus officinalis), koja može pospješiti znojenje (snizujući tako temperaturu) i smanjiti upalu. Biljni ekspek- toransi primjereni kroničnom bronhitisu uključuju anisovo sjeme (Pimpinella anisum), pravi oman (Inula helenium) i češnjak (Allium sativum).

Homeopatija
Za akutni i kronični bronhitis, uzimajte dolje nave­deno tri puta na dan tijekom najviše četiri dana: za liječenje temperature, kašlja i stezanja u prsima, uzmite Aconite (6c). Za rijetku bijelu sluz, kašalj i nadražljivost, upotrijebite Kali bichromicum (6c). Za gubitak glasa, kašalj, žeđ i grlobolju, uzmite Phosphorus.

Prehrana
Da biste ojačali imunološki sustav i zaštitili se od infekcije, nutricionisti će vam često preporučiti vi­tamine A, C, E i skupine B, zajedno s mineralima selenom i cinkom. Neki stručnjaci predlažu da isto tako izbjegavate hranu koja potiče stvaranje sluzi, a to se uglavnom odnosi na skupinu mliječnih proiz­voda (iako kozje mlijeko obično manje potiče stva­ranje sluzi nego kravlje), kao i rafinirani škrob (pro­izvode na bazi bijelog brašna) te prerađenu hranu.

Konvencionalna medicina
Ako je vaš akutni bronhitis posljedica bakterijske infekcije, liječnik će vam vjerojatno propisati antibi­otike, pomoću kojih bi se simptomi trebali povući za nekoliko dana. Čak i ako je uzrok virusni, vaš liječnik će možda propisati antibiotike kao preventivnu mjeru zato što su vam pluća u ovako oslabljenom stanju podložna bakterijskim infekcijama. Produk­tivan kašalj (tj. kašalj kojim iskašljavate sluz) koji se javlja s akutnim bronhitisom valja očekivati, a u većini slučajeva i poticati; kašalj je način na koji se vaš organizam oslobađa suvišne sluzi. No ako vas kašalj uistinu razdire - tj. ne dopušta vam spavati ili je tako silovit da postaje bolan - ili je pak neproduk­tivan (suh i hrapava zvuka), liječnik vam može pro­pisati sredstvo za potiskivanje kašlja (supresor). U većini slučajeva, morali biste jednostavno učiniti sve ono što biste činili u slučaju prehlade: uzmite acetilsalicilnu kiselinu (npr. Aspirin) za temperaturu i pijte puno tekućine.

Ako imate kronični bronhitis, vaša su pluća osjetljiva na infekcije. U slučaju da vam liječnik ne savjetuje suprotno, svake se godine cijepite i protiv gripe i protiv upale pluća. Cijepljenje protiv upale pluća obično je postupak koji se sastoji od jedne injekcije: jedno bi vas cjepivo moralo štititi cijeli život od svih čestih vrsta ove bolesti. Samo u vrlo rijetkim slučajevima potrebno je docjepljivanje.



Ne uzimajte sredstvo za potiskivanje kašlja (supresor) kod liječenja kroničnog bronhitisa ako vam liječnik ne kaže suprotno. Kao i kod akutnog bronhi­tisa, produktivno kašljanje povezano s kroničnim bronhitisom korisno je zbog oslobađanja pluća pre­komjerne sluzi. Zapravo, vaš će vam liječnik možda čak propisati sredstvo za iskašljavanje (ekspektorans) ako vam je kašalj relativno suh. No ako primi­jetite bilo kakve promjene u boji, volumenu ili gus­toći sluzi, možda ste oboljeli od kakve infekcije. U tom slučaju vaš liječnik će vam možda propisati kuru od tjedan ili 10 dana antibiotika širokog spektra, koji suzbija čitav niz bakterija.

Ako imate višak kilograma, liječnik će možda ustrajati na tome da počnete s dijetom kako biste iz­bjegli prekomjerno opterećivanje srca. Mnogi liječ­nici također propisuju bronhodilatatore, lijekove pomoću kojih se proširuju suženi dišni putovi u plu­ćima. Kod osoba s kroničnim bronhitisom bronho- dilatatorima za inhaliranje, koji se mogu nabaviti u spreju ili baždarenim inhalatorima, obično se daje prednost pred oralnim lijekovima. U većini sluča­jeva, jedan ili dva udisaja ublažit će otežano disanje koje prati kronični bronhitis. Posebne okolnosti možda zahtijevaju veću dozu, ali ne biste nikada smjeli povećati unos ako vam liječnik nije rekao da to učinite. Bronhodilatatori su jak lijek; njihova pre­komjerna uporaba može izazvati opasne popratne učinke, poput visokog krvnog tlaka.

Ako je u vašem organizmu znatno oštećen pri­jenos kisika iz pluća u krvotok, vaš će vam liječnik možda propisati liječenje kisikom, stalno ili prema potrebi. Sprave za davanje kisika mogu se nabaviti bez teškoća. Ako kod kuće upotrebljavate bocu kisi­ka, svakako posebno pripazite da aparat ne izlažete zapaljivim tvarima (alkohol i sprejevi, na primjer) ili izravno izvorima topline, poput sušila za kosu ili radijatora.

Ako pušite, liječnik će vam isticati važnost pres­tanka pušenja. Ispitivanja pokazuju da osobe koje odbace tu naviku čak i u uznapredovalim stadijima kroničnog bronhitisa ne samo da mogu smanjiti te­žinu svojih simptoma, nego čak mogu i produžiti očekivano trajanje života.

Alternativni načini liječenja
Niz alternativnih načina liječenja može se koristiti kao dodatak - ali nikada zamjena - konvencionalnoj liječničkoj skrbi. Pomoću ovih lijekova mogu se ublažiti neki simptomi akutnog i kroničnog bronhi­tisa, ali njima se ne liječe infekcije.

Liječenje kod kuće
Za akutni bronhitis:

Za cijeloga trajanja infekcije ostanite kod kuće i utoplite se. Ne trebate nužno boraviti u krevetu, ali ne­mojte se naprezati. Razmislite o uporabi raspršivača ili pokušajte udisati paru iznad umivaonika punog vruće vode.

Za kronični bronhitis:

Izbjegavajte izlaganje boji ili ispušnim parama, pra­šini i prehlađenim osobama. Razmislite o uporabi raspršivača ili udisanju pare iznad umivaonika pu­nog vruće vode. Oblačite se toplo po hladnom, suhom vremenu.

Dijagnostički postupci
Pretrage su obično nepotrebne u slučaju akutnog bronhitisa, budući da je tu bolest lako otkriti pregle­dom. Liječnik će vjerojatno jednostavno upotrijebiti stetoskop da bi poslušao ima li u gornjim dišnim putovima u vašim plućima šumova (pucketanja) koji u pravilu prate ovu bolest. Ako simptomi ustraju tjedan dana ili više, liječnik će možda uzeti i kulturu ispljuvka koji se javlja dok kašljete, da bi se ustano­vilo imate li bakterijsku ili virusnu infekciju. U slu­čajevima kroničnog bronhitisa, liječnik će gotovo sigurno proširiti ove postupke rendgenskim snima­njem prsa da bi provjerio stupanj oštećenja pluća, kao i provjerom funkcije pluća da bi izmjerio kapa­citet vaših pluća.

Izvor

ALERGIJE


Izraz alergija odnosi se na neprirodnu reakciju obrambenog sustava na tvar koja obično nije škodljiva. Alergije se javljaju u raznim oblicima i raz­likuju se težinom od blago neugodnih do opasnih po život. Procjenjuje se da jedna petina stanovništva zapadne hemisfere pati od alergija. Nitko ne zna zašto se one javljaju kod nekih ljudi, ali se čini da nasljednost igra ulogu u njihovu nastajanju, lako vam se alergije mogu rasplamsavati i smirivati cijeloga života, ljudima se rijetko javljaju nove alergije nakon četrdesete godine.



Imunološki sustav štiti organizam od stranih tvari - poznatih kao antigeni - tako da stvara antitijela i druge kemijske tvari kako bi se borili protiv njih. Obrambeni sustav obično zanemaruje dobroćudne tvari, poput hrane, i bori se samo protiv opasnih, poput bakterija. Alergijska reakcija javlja se kad imunološki sustav ne može razlikovati dobro od lošega te oslobađa vrstu kemijske tvari koja se zove histamin da napadne bezopasnu tvar kao da se radi o prijetnji. Histamin izaziva mnoge simptome koji se povezuju s alergijama. Tvari koje mogu izazvati aler­gijske reakcije, a poznate su pod nazivom alergeni, kreću se od peluda preko alergena životinjskog podrijetla, poput dlaka ili perja kućnih ljubimaca, do penicilina.

Većina alergijskih reakcija nije ozbiljna, ali neke, poput anafilakse, mogu biti smrtonosne. Tek nekolicina alergija može se u cijelosti izliječiti, ali za ublažavanje simptoma na raspola­ganju je čitav niz različitih konvencionalnih i alter­nativnih načina liječenja. Ako imate tešku alergiju, vrlo je važno da odete k liječniku konvencionalne medicine i dobijete trenutačnu medicinsku pomoć za hitne slučajeve.

Simptomi
Kihanje, hripanje, začepljenost nosa kongestija te kašalj upućuju na astmu ili alergije na neki lijek ili respiratorne alergije.
Svrbež očiju, usta i grla simptomi su respiratornih alergija.
Bolovi u želucu, učestale probavne tegobe i žgaravica znakovi su osjetljivosti na hranu.
Nadražena koža koja svrbi, crveni ili otiče povezana je s alergijama na lijekove, hranu i ubode kukaca.
Ukočenost, bolovi i oticanje zglobova mogu ukazivati na alergije na hranu ili lijekove.
Obratite se liječniku
Ako imate žestoke grčeve u želucu, povraćate, nadimate se ili imate proljev; to bi moglo ukazivati na ozbiljnu alergijsku reakciju na hranu ili nešto drugo ili otrovanje hranom.
ako disanje postane iznimno teško ili bolno; možda proživljavate napadaj astme, druge ozbiljne alergijske reakcije, ili srčani udar. Zatražite hitnu liječničku pomoć.
ako vam se iznenada jave promjene na koži, praćene jakim crvenilom i svrbe- žom; i srce vam može ubrzano kucati.
Ov'i simptomi mogu ukazivati na nastupanje anafilaktičkog šoka, krajnje ozbiljne alergijske reakcije. Zatražite hitnu liječničku pomoć.

Uzroci
Alergije se javljaju u mnogo različitih oblika i uobi­čajeno je da se svrstavaju u opće kategorije prema vrstama tvari koje ih uzrokuju ili dijelovima tijela koje pogađaju.

Kožne alergije: Kontaktni dermatitis uzrokuje izravna, lokalna izloženost određenom alergenu; atopički dermatitis nepoznata je uzroka, no obično je nasljedan. Koprivnjača, ili urtikarija, je izbijanje otečenih, zacrvenjenih plikova na koži koji svrbe te
mogu potrajati nekoliko minuta ili nekoliko dana. Angioedem se odlikuje dubljim otokom oko očiju i usnica, a katkad i šaka i stopala. I koprivnjača i angio­edem posljedica su neželjene reakcije organizma na određene vrste hrane, pelud, alergene životinjskog podrijetla (poput dlaka ili perja kućnih ljubimaca), lijekove, ubode kukaca, hladnoću, toplinu, svjetlo ili emocionalni stres.



Respiratorne alergije: Oko 20 milijuna Ameri­kanaca pati od peludne hunjavica (alergijski rinitis). Tipični simptomi uključuju svrbež očiju, nosa i nep­čanog svoda ili grla, zajedno sa začepljenošću nosa, kašljem i kihanjem. Ako vi (ili članovi vaše obitelji) imate druge alergije, poput dermatitisa ili astme, veća je vjerojatnost da ćete imati peludnu groznicu. Izrazi alergijski rinitis i peludna hunjavica odnose se upravo na reakcije koje izaziva pelud trava i biljaka koji širi vjetar. No iste simptome mogu izazvati i dru­ge tvari nošene zrakom koji udišete. One uključuju plijesan, prašinu i alergene životinjskog podrijetla. Ako ste, na primjer, alergični na alergene životinjskog podrijetla (mrtve čestice kože i slinu), blizina mačke kod vas će izazivati kihanje, hripanje i šmrcanje. Alergije na plijesan uzrokovane su sporama koje se prenose zrakom. Vanjske plijesni - alternaria i hor- modendrum - bujaju u toplim godišnjim dobima ili podnebljima, dok unutrašnje plijesni - penicillium, aspergillus, mucor i rhizopus - rastu cijele godine na vlažnim mjestima (podrumi i kupaonice, na primjer). Prašina izaziva alergije zato što zadržava štetne tvari kao što su pelud, spore plijesni te mikroskopske gri­nje; isto tako može sadržavati nadražujuća vlakna iz tkanina, tapeciranog namještaja i sagova.

Astma: Astma ima različite uzroke, ali glavni su alergije na pelud, spore plijesni, alergene životinjskog podrijetla (čestice kože i slinu kućnih ljubimaca) i grinje.

Alergije na hranu: Procjenjuje se da 70 posto ljudi s alergijama na hranu ima manje od 30 godina; većinu čine djeca do 6 godina. Katkad je teško točno izdvojiti određene alergene koji uzrokuju alergiju na neku vrstu hrane, zato što su reakcije često zakašnjele ili ih mogu izazvati aditivi u hrani ili čak navike jede­nja. No približno 90 posto alergija na hranu izazivaju bjelančevine u kravljem mlijeku, bjelance iz jajeta, kikiriki, pšenica ili soja. Među ostale česte alergene u hrani spadaju bobičasti plodovi, školjkaši, kukuruz, grah, žuta boja za hranu br. 5 i gumiarabika (aditiv u prerađenoj hrani). Klasični simptomi alergija na hra­nu uključuju grčeve u želucu, proljev i mučninu. U težim slučajevima može doći do povraćanja, oticanja lica i jezika te respiratorne kongestije, kao i vrtogla­vice, znojenja i nesvjestice.

Alergije na lijekove: Najčešća alergija na lijekove je alergija na lijekove iz porodice penicilina. Ostali česti alergeni među lijekovima su sulfatni lijekovi, barbiturati, antikonvulzivi, inzulin, lokalni aneste­tici i boje koje se ubrizgavaju u krvne žile radi rend­genskog snimanja. Gotovo milijun Amerikanaca ima reakcije na acetilsalicilnu kiselinu; ove reakcije nisu prave alergije, nego više »osjetljivost«.

Alergije na ubod kukaca: Neka ispitivanja na­gađaju da osobe koje ¡maje neke druge alergije (na hranu, lijekove ili respiratorne alergije) mogu biti podložniji alergijama od uboda kukaca, koje poga­đaju oko 15 posto te populacije. Otrov u žalcima pčela, osa, stršljena i južnoameričkih otrovnih mrava je čest alergen.

Liječenje
Najbolji način liječenja alergija je izbjegavanje tvari koje ih potiču, ali to može biti teško. Osnovni lije­kovi za alergije su antihistaminici, koji djeluju kao protuteža histaminskim kemijskim tvarima koje uz­rokuju alergijske reakcije. Za teške simptome mogu se koristiti i kortikosteroidni lijekovi koji se dobivaju na liječnički recept. U hitnim slučajevima - kad dođe do anafilaktičkog šoka - upotrebljavaju se injekcije adrenalina kako bi se proširili bronhijalni putovi. Imunoterapija ili alergijske injekcije mogu izliječiti neke alergije uvođenjem malih količina škodljivih alergena kako bi pomogli organizmu da nauči izlaziti na kraj s njima.

Prevencija
Respiratorne alergije: Ugradite visokodjelotvoran pročišćivač zraka pomoću kojega će se uklanjati pelud i spore plijesni te tijekom toplih godišnjih doba kod kuće i u autu upotrebljavajte rashladni uređaj kako biste zadržali pelud vani; redovito čistite vlažne površine dezinfekcijskim sredstvom da biste uništili plijesan. Razmislite o unajmljivanju posebne službe za čišćenje kako biste se riješili grinja prašine na običnom i tapeciranom namještaju. Izolirajte svoje kućne ljubimce i držite ih vani što je više moguće (ili ih se riješite - ako to možete podnijeti). Redovitim kupanjem vašeg kućnog ljubimca smanjit ćete čestice kože i dlaka.

Alergije ha hranu: Umjesto mliječnih proizvoda, iskušajte hranu na bazi tofua. Uvijek provjerite etike­te na namirnicama radi aditiva koji su poznati kao alergeni - žute boje za hranu br. 5 ili gumiarabike.

Dobro je znati
Što potiče nastanak ANAFILAKTIČKOG ŠOKA?

Najteža i najopasnija od svih alergijskih reakcija je anafilaksa, ili anafilaktički šok, koji počinje u roku nekoliko minuta na­kon izlaganja alergenu i brzo napreduje, lako bilo koji alergen može izazvati anafilaktički šok, najčešće su to ubodi kukaca, neke vrste hrane (na primjer školjke i orasi) te injekcije određenih lijekova. Standardni hitni postupak liječenja uključuje ubrizgavanje adrenalina kako bi se otvorili dišni putovi i krvne žile; u teškim slučajevima može biti nužna i reanimacija.

Akupresura
Da biste ublažili simptome povezane s respiratornim i alergijama, iskušajte Debelo crijevo 4, najvišu točku predjela između kažiprsta i palca; trljajte čvrsto jednu minutu, a zatim ponovite to na drugoj ruci. Ne koristite ovu točku ako ste trudni. Da biste osnažili imunološki sustav, čvrsto masirajte Trostruki grijač 5, dva prsta od ručnog zgloba na gornjoj strani podlaktice posebno predio između dvije kosti ruke.

Aromaterapija
Da biste ublažili začepljenost nosa, pokušajte izmije­šati 1 kap ulja od lavande (Lavandula officinalis) i 1 žličicu osnovnog ili baznog ulja poput ulja od slatkog badema ili suncokretovog ulja; umasirajte u kožu oko sinusa jednom dnevno. Ulja eukalipta (Eucalyp­tus globulus), cedrovine i paprene metvice (Mentha piperita) također djeluju kao dekongestivi; natapkajte na maramicu i inhalirajte.

Kinesko ljekovito bilje
Kositernica (Ephedra sinica) djeluje kao dekongestiv adrenalin, koji otvara dišne putove u plućima kad je disanje otežano. Ali budite pažljivi: velike količine ove ljekovite biljke istovjetne su velikoj količini lijeka adrenalina i mogu imati ozbiljne popratne učinke. Ne upotrebljavajte kositernicu ako imate visok krvni tlak ili srčano oboljenje. Pripremite oparak kombini­rajući 5 grama kositernice, 4 grama štapića cimeta (Cinnamomum cassia), 1,5 gram sladića (Glycyrrhiza uralensis) i 5 grama sjemenki marelice (Prunus arme- niaca); pustite da se namače u hladnoj vodi, a zatim pustite da zakuha. Procijedite i pijte vruće.

Liječenje ljekovitim biljem
Oparci od kamilice (Matricaria recutita), cvijeta crne bazge (Sambucus nigra), ljekovite očanice (Euphrasia officinalis), češnjaka (Allium sativum), zlatnice (Solidago virgaurea), koprive (Urtica dioica) te stolis- nika (Achillea millefolium) djeluju antimukozno i protuupalno.

Homeopatija
Za curenje nosa, svrbež u grlu i kihanje, homeopat će možda sugerirati Arsenicum album (6c); za kro­nični gust iscjedak Pulsatillu (6c); za curenje nosa, herpes usnice i svrbež u očima Allium čepu.

Prehrana
Vitamin C i bioflavonoidi (koji se nalaze u bijeloj jezgri citričnog voća) djeluju kao prirodni antihistaminici, pa biste trebali povećati unos citričnog voća u organizam ili uzimati 500 mg vitamina C tri puta na dan. Smatra se za vitamine A i skupine B da su jaki stimulansi za obrambeni sustav organizma. Proizvodi koji se rade s pčelinjim peludom i matičnom mliječi mogu ublažiti ili ukloniti simptome respiratornih alergija, ali ne biste ih smjeli uzimati ako ste alergični na pčelinji ubod. Kod alergija na hranu pažljivo čitaj­te etikete i pobrinite se da budete dobro upoznati s time koje vrste hrane trebate izbjegavati.

Konvencionalna medicina
Kožne alergije: Atopički i kontaktni dermatitis mogu se liječiti raznim kortikosteroidima, obično hidro- kortizonom. Kod koprivnjače i angioedema često nisu potrebni lijekovi, ali teži slučajevi mogu zahtije­vati antihistaminike koje će vam propisati liječnik, cimetidin, terbutalin ili oralne kortikosteroide.

Respiratorne alergije: Peludna hunjavica se u načelu liječi antihistaminicima koje možete dobiti i bez liječničkog recepta, ali vam liječnik može pro­pisati i druge, jače lijekove - poput kromolina - ako su vaši simptomi teški. Isti načini liječenja primje­njuju se i u slučaju drugih respiratornih alergija, ali ako su vam simptomi teški, liječnik vam može pro­pisati kortikosteroide, u spreju za nos ili oralnom obliku. Imunoterapija ima visoku stopu uspješnosti i njome se izliječi 70 do 80 posto ljudi koji se liječe zbog respiratornih alergija.



Alergije na hranu: Najbolji način liječenja aler­gija na hranu je izbjegavanje. Ako se vaše reakcije na neke vrste hrane svode na iritaciju, a nisu opasne po život, liječnik će vam možda propisati antihista­minike ili kreme radi ublažavanja simptoma.

Alergije na lijekove: Jedini djelotvorni način liječenja alergija na lijekove je izbjegavanje. Osipi na koži povezani s alergijama na lijekove u pravilu se liječe antihistaminicima; katkad se liječe kortiko­steroidima.

Alergije na ubode kukaca: Izbjegavanje je najnačin liječenja, ali imunoterapija može izliječiti i alergije na ubode kukaca. Ako ste iznimno alergični i postoji vjerojatnost da ćete pasti u anafilaktički šok, liječnik će vam propisati pribor za hitan slučaj, koji morate uvijek nositi sa sobom.

Alternativni načini liječenja
Budući da može biti teško dijagnosticirati alergije, a u mnogim slučajevima su neizlječive, alternativni i za njih postali su prilično popularni. No ako tešku alergiju, ili u hitnom slučaju, morate se abratiti liječniku.

Dijagnostički postupci
Nakon uzimanja cjelovite obiteljske i osobne medi­cinske povijesti bolesti, liječnik će vam postaviti niz pitanja o vašoj izloženosti i reakcijama na različite alergene kako bi se isključili i prepoznali uzročnici vaših alergija. Možda će od vas tražiti da tjedan dana vodite bilješke o mogućim alergenima i svojim aler- gijskim reakcijama kako biste pomogli kod dijagnos­ticiranja. Nakon toga će liječnik izabrati metodu testiranja.

Najčešći test za respiratorne i kožne alergije te alergije na penicilin, ubode kukaca i hranu je test na koži. Mala količina alergena stavi se na kožu ili ubrizga tik ispod nje, a liječnik promatra hoće ii se pojaviti alergijski simptomi. Simptomi - oticanje, svrbež i crvenilo - obično se pojavljuju u roku 20 mi­nuta. Testovi na koži nisu u cijelosti pouzdani zato što u slučaju davanja prevelike doze alergena može reagirati čak i osoba koja nije alergičar. Isto tako iznimno osjetljive osobe mogu od testova na koži zapasti u anafilaktički šok. Druga mogućnost kod respiratornih alergija je RAST (kratica za radioaler- gosorbentni test), kojim se u krvotoku mjeri količina antitijela povezana s alergijama.

Izvor

Astma


Astma je kronična respiratorna bolest koja, poput bronhitisa i emfizema, izaziva stezanje u prsima i teškoće pri disanju. No u slučaju astme ovi simptomi nisu uvijek prisutni, javljaju se u nale­tima, koje aktiviraju različiti »okidači« iz okoliša ili emocionalne prirode, poput peluda, životinjskih dlaka, duhanskog dima i stresa. Neke osobe s ast­mom proživljavaju tek blage i ne prečeste napadaje; za njih ova bolest predstavlja povremenu neugod­nost. Za druge, pak, napadaji mogu biti učestali i jaki te zahtijevati hitno medicinsko liječenje. Ako imate astmu, liječnik bi vas morao redovito pratiti te biste morali tražiti trenutnu medicinsku intervenciju kod jačeg napadaja. Prepoznavanjem okidača u vašem slučaju možete naučiti smanjivati jačinu i učestalost napadaja astme, a možda ih i u cijelosti izbjegavati.

Astma nije problem s udisanjem, već s izdisanjem. Tijekom napadaja astme grčenje mišića i bronhijalna tkiva koja otiču sužuju sitne dišne pu­tove u plućima, koji se zatim začepe prekomjernom sluzi. Ustajali zrak ostane zarobljen na dnu pluća, prisiljavajući vas da upotrebljavate gornji dio pluća da biste s mukom hvatali zrak. Blagi i umjereni na­padaji sastoje se od kratkih pojava ostajanja bez daha i dahtanja. U teškim slučajevima dišni putovi u plućima postanu tako uski i začepljeni da je disanje nemoguće.
Napadaj može proći brzo ili trajati duže od jed­nog dana. Kadšto se simptomi vraćaju iznenada i s iznenađujućom jačinom. Ovaj »drugi val« napadaja može biti teži i opasniji od početnog napadaja i može potrajati danima ili čak tjednima.
Prilično česta bolest, astma, primjerice, pogađa između 15 i 16 milijuna Amerikanaca. Češća kod djece nego kod odraslih, astma je glavni uzrok škol­skih izostanaka i primanja na dječje bolničke odjele, lako je astma rijetko smrtonosna, prilično je ozbiljna bolest. Ako imate astmu, morali biste potražiti po­moć liječnika prije nego li iskušate alternativne nači­ne liječenja.
Simptomi
  • nemir ili nesanica
  • sve jače, no relativno bezbolno, stezanje u prsima
  • blaga do umjerena zadihanost
  • hripanje ili šištanje, zviždukanje pri disanju, koje se može kretati od slabog do posve čujnog
  • kašalj, katkad praćen sluzi
Obratite se liječniku
  • ako vi ili netko drugi imate napadaj astme prvi put; astma je kronična bolest i može biti prilično ozbiljna ako se primjereno ne liječi.
  • ako propisani lijek protiv astme ne djeluje u vremenu u kojem bi morao; trebate novi lijek, ili možda imate težak napadaj.
  • ako vi ili netko drugi s astmom imate osjećaj da se gušite, što otežava pričanje; nosnice se šire, koža među rebrima djeluje uvučeno, a usnice ili koža pod noktima djeluju sivkasto ili plavkasto. To su sve znakovi krajnjeg nedostatka kisika. Odmah pozovite hitnu pomoć. 
Uzroci
Astma nema jedan uzrok; točnije je da napadaje može izazvati niz različitih čimbenika koji djeluju za­sebno ili u kombinaciji. Alergije su primarni krivac.
Između 50 i 90 posto astmatičara boluje od alergija. Najčešći alergeni, ili tvari koje uzrokuju alergije, su pelud, trava, prašina, plijesan, duhanski dim i čestice odumrle kože i sline životinjskog podrijetla (dlake i perje kućnih ljubimaca). Kad ih se udiše, ove tvari mogu izazvati oslobađanje histamina i drugih kemij­skih tvari u organizmu, što uzrokuje alergijsku reakci­ju i napadaje astme. Ostali alergeni uključuju kemij­ska isparavanja; acetilsalicilnu kiselinu (npr. Aspirin) ili njene spojeve poput fenilbutazona, indometacina, ibuprofena i drugih nesteroidnih protuupalnih lijekova (NSPL); sulfite, čije se visoke koncentracije nalaze u nekim vrstama hrane i tekućina. Još jedan važan čimbenik kod astme vezane uz alergije jest nasljednost: znanstve­nici su otkrili gen koji, po svemu sudeći, čini ljude osjetljivima na ovu bolest.
Plućne infekcije također mogu izazvati astmu. Bronhiolitis, virusna infekcija dišnih putova koja obično pogađa dvogodišnju ili još mlađu djecu, čest je uzrok dječje astme. Kod odraslih se astma može razviti kao posljedica infekcije gornjih dišnih putova, poput bronhitisa. Među druge okidače astme ubra­jaju se tjelovježba, emocionalni stres i stresovi iz okoliša poput onečišćenja zraka.
Liječenje
Ako imate astmu, morali biste redovito odlaziti k liječnika; kod teških napadaja uvijek je nužno kon­vencionalno medicinsko liječenje. No niz alterna­tivnih načina liječenja može pomoći kad se koristi zajedno s konvencionalnim oblikom liječenja.
Prevencija
  • Naučite prepoznavati okidače - tvari koje kod vas pokreću napadaj astme: vodite dnevnik s pojedinostima o svim emocionalnim čimbeni­cima i čimbenicima iz okoliša koji vas pogađaju svaki dan tijekom nekoliko mjeseci. Kad imate napadaj astme, prolistajte dnevnik da vidite koji je čimbenik, ili kombinacija čimbenika, mogao pridonijeti tome.
  • Kod kuće pratite promjene u kapacitetu pluća služeći se spravom za mjerenje vrhunca protoka zraka koju vam može propisati liječnik. Upo­zoreni na smanjenje sposobnosti izdisanja, možete poduzeti mjere opreza i smanjiti težinu napadaja astme.
  • Izbjegavajte hranu i pića koja imaju visoku kon­centraciju sulfita, poput piva, vina, vinskog octa, instant-čaja, soka od grožđa, limunovog soka, grožđa, svježih račića, tijesta za pizzu, sušenog voća (poput marelica i jabuka), konzerviranog povrća, instant-krumpira, kukuruznog sirupa, voćnog preljeva i melase (šećernog sirupa).
  • Neki nutricionisti preporučuju da se valja kloniti i hrane koja uzrokuje prekomjerno stvaranje sluzi, poput mlijeka.
  • Pomoću dnevne doze vitamina skupine B (50 do 100 mg) i magnezija (400 do 600 mg) možete smanjiti učestalost i jačinu napadaja astme.
Dobro je znati
ZABLUDE I ČINJENICE O ASTMI
ZABLUDA: Astmatičari ne bi smjeli vježbati.
ČINJENICA: Tjelovježba je jednako važna za astmatičare kao i za sve ostale. Opskrbljeni odgovarajućim lijekom, astmatičari mogu normalno vježbati. Napomena: mnogi liječnici astmati­čarima preporučuju plivanje, budući da vlažnost olakšava disanje. No klor u bazenima može izazvati alergijsku reakciju, pokrećući tako astmatični napadaj.
ZABLUDA: Astmu ćete »prerasti«.
ČINJENICA: Ovo je točno i netočno, lako se čini da oko polovice ljudi koji su imali astmu između 2. i 10. godine »preraste« tu bolest, u mnogim slučajevima ona se vraća kad zađu u tridesete godine. Također je moguće da se astma razvije u odrasle osobe koja je nije imala kao dijete.
ZABLUDA: Majke koje pate od alergije ne bi smjele dojiti.
ČINJENICA: Kod djece koju se doji manja je vjerojatnost da će postati alergična nego kod one koju se ne doji.
Akupresura
Primjenom laganog pritiska na određene točke tijela možete ublažiti nelagodu izazvanu astmom. Pruža­jući desnu ruku preko lijevog ramena, čvrsto pritis­nite dio leđa između lijeve lopatice i kralježnice (točka Mokraćni mjehur 13); duboko udahnite pet puta, a zatim ponovite na drugoj strani. Ili stavite šake na prsa, s palcima okrenutima prema gore i napipajte osjetljivu točku uz prsnu kost, odmah is­pod ključne kosti (Bubreg 27). Čvrsto pritišćite dvije minute. 
Akupunktura
Nekoliko medicinskih ispitivanja daje naslutiti da se pomoću akupunkture mogu ublažiti simptomi astme. Postupak bi trebao izvoditi samo ovlašteni stručnjak za akupunkturu.
Aromaterapija
Pomoću eteričnih ulja kao što su ulja eukalipta (Eucalyptus globulus), miloduha (Hyssopus officinalis), lavande (Lavandula officinalis), bora (Pinus sylvestris) i ružmarina (Rosmarinus officinalis) može se olakšati disanje i ublažiti nazalnu kongestiju. Udišete li kroz nos nekoliko kapi jednoga ulja ili mješavine nekoliko njih nakapanih na rupčić ili tkaninu, možete si olak­šati disanje za blagog napadaja astme.
Ako vam je nos začepljen i u neko drugo vrijeme (ne tijekom napadaja), umiješajte nekoliko kapljica eteričnog ulja u umivaonik pun vruće vode, prekrijte glavu ručnikom i udišite mirisnu paru kroz nos.
Kinesko ljekovito bilje
Kineska biljka kositernica (Ephedra sinica) djelotvo­ran je bronhodilatator. OPREZ: Velike količine ove biljke mogu imati isto djelovanje kao i velike količine adrenalina; ne upotrebljavajte je ako imate visok krvni tlak ili srčanu bolest. Pripravite čaj kombini­rajući 5 grama kositernice, 4 grama štapića cime­tove kore (Cinnamomum cass/a), 1,5 grama sladića (Glycyrrhiza uralensis) i 5 grama sjemenki marelice (Prunus armeniaca). Namočite mješavinu u hladnoj vodi, a zatim stavite da zavri. Pijte vruće.
Liječenje ljekovitim biljem
Pomoću pravog omana (Inula helenium), korijena koji djeluje poput umirujućeg ekspektoransa, može­te očistiti organizam od prekomjerne sluzi. Za pripre­mu čaja, 1 žličici usitnjenog korijena dodajte punu šalicu hladne vode; pustite da odstoji 10 sati, zatim procijedite i pijte vruće tri puta na dan. Čaj naprav­ljen od sitnocvjetne divizme (Verbascum thapsus) preporuča se za umirivanje sluznice, osobito tijekom noćnih napadaja.
Homeopatija
Homeopati nude niz različitih oblika liječenja simp­toma astme. Ovdje ih navodimo tek nekolicinu: za ublažavanje nemira i tjeskobe, uzmite Arsenicum album (30c) prema potrebi. Za simptome koji se pogoršavaju noću i za hladnog vremena, ili nastu­paju naglo i iznenada, uzmite Aconite (6c) prema potrebi. Za simptome koji se pogoršavaju uslijed vla­ge, uzmite Natrum sulphuricum (6c) prema potrebi. Za ostale lijekove savjetujte se s ovlaštenim homeopatom.
Konvencionalna medicina
Nakon dijagnosticiranja astme prvi bi korak morao biti dogovor s liječnikom oko plana liječenja. Kao dio tog plana, liječnik će možda zatražiti da svako­dnevno vodite dnevnik bilježeći čimbenike iz okoliša i emocionalne čimbenike koji izazivaju napadaje astme. To će ne samo pomoći liječniku da prati bo­lest nego će pomoći i vama da prepoznajete i izbje­gavate ono što izaziva astmu.
Za medicinsko liječenje astme liječnici općenito propisuju bronhodilatatore, lijekove pomoću kojih se suženi dišni putovi u plućima proširuju. Ovi lije­kovi mogu se dobiti u obliku spreja i tableta.
Bronhodilatatori za inhalaciju, koji se proizvode u spreju ili u obliku baždarenog inhalatora, nalikuju adrenalinu (umjetno proizvedena verzija hormona adrenalina koji se stvara u organizmu). Liječnici obično više vole bronhodilatatore za inhalaciju, po­put izoproterenola, metaproterenola, izoetarina i salbutamola, zato što oni ulaze izravno u pluća i zato što je u njima upotrijebljeno 1000 puta manje lijeka nego u oralnim oblicima. Općenito, jedan do dva udisaja ublažuju dahtanje i stezanje u prsima koji se javljaju s blagim do umjerenim napadajima. UPOZORENJE: Bronhodilatatori su snažni lijekovi. Ako ih se pretjerano upotrebljava, mogu izazvati opasne popratne učinke, poput visokog krvnog tlaka.
Oralni bronhodilatatori, u koje se ubrajaju teofilin, metaproterenol, salbutamol i terbutalin mogu se dobiti u tekućem obliku, tabletama ili kapsulama. Cesto se propisuju osobama koje ne mogu podnijeti lijekove za inhaliranje ili pate od kronične astme. U teškim slučajevima mogu se propisati i kortikosteroidi, ali liječnik mora pomno pratiti ovo liječenje zbog ozbiljnih popratnih učinaka. Hitne situacije mogu zahtijevati injekciju ili inhaliranje doze adrenalina da bi se pročistili dišni putovi u plućima.
Ako su uzrok vašoj astmi alergije (osobito na pelud ili ubode kukaca), vaš će vam liječnik možda predložiti imunoterapiju. Postupnim izlaganjem or­ganizma određenom alergenu kroz niz injekcija, imunoterapija može pomoći da vaš imunološki sustav izgradi obrambeni mehanizam; s vremenom se alergijske reakcije mogu smanjiti ili u cijelosti nestati.
Alternativni načini liječenja
Mnoge osobe navele su uspješnost alternativnih oblika liječenja kod astme, ali čak i zagovornici preporučaju ove metode tek kao dopunu konvencio­nalnim oblicima liječenja. Upamtite: kad se jednom dijagnosticira, astmu bi trebao pratiti liječnik, a teži napadaji uvijek zahtijevaju pomoć konvencionalne medicine.
Dijagnostički postupci
Da bi se utvrdilo imate li astmu, liječnik će vjerojatno obaviti provjeru funkcije vaših pluća, kojom se mjeri jačina vašeg izdisanja. Osoba koja nema astmu u pravilu može izdahnuti oko 75 do 85 posto zraka iz pluća u roku jedne sekunde, ispraznivši ih u roku tri sekunde. No astmatičaru treba šest ili sedam sekundi da bi istisnuo sav zrak iz pluća. Provjera funkcije pluća koja se najčešće koristi zove se test vrhunca protoka zraka, kojim se rezultat očitava dok vi izdišete u spravu za mjerenje vrhunca protoka zraka. Vaš vam liječnik može propisati spravu tako da možete pratiti bolest kod kuće.